初创自动驾驶公司缘何得到车企垂青
时间:2020-05-05 18:07

  知名财经作家吴晓波曾说,97%的初创企业活不过18个月。也有人说,门槛就在那,自动驾驶不允许初创公司染指。就在不少人认为自动驾驶淘汰赛已进入下半场,初创公司正面临一场的之时,这一领域却捷报频传。

  一边是全球第一大车企丰田投资中国初创自动驾驶公司小马智行4亿美元,另一边是全球第一大汽车零部件供应商博世旗下的创投机构加码中国自动驾驶初创公司驭势科技,还有中国初创自动驾驶公司禾多科技上榜CB Insights 2020年全球100家最具潜力人工智能初创企业……这些自动驾驶初创企业不仅活着,而且还活得相当精彩。

  自动驾驶技术无疑已成为近年来全球创业投资的热门领域。从2016年开始,国内诞生了不少初创自动驾驶公司。大量风险资本的涌入,使得这些初创公司的融资与估值节节攀升。

  在大学苏州汽车研究院智能网联汽车中心主任戴一凡看来,这些初创公司的共同点是创新能力都很强。自动驾驶产业的链条很长,国内专注于自动驾驶系统性解决方案的初创公司,凭借核心技术在产业链中找准了自己的定位,整体发展势头可谓“百花齐放”。

  比如,初创自动驾驶公司的目标市场和客户不尽相同,有的聚焦于商用车自动驾驶技术的研发与量产,有的聚焦于乘用车自动驾驶技术的研发与量产,还有的将目光投向低速自动驾驶领域。此外,它们商业模式的区别也很大,如:聚焦于低速自动驾驶的初创自动驾驶公司可以直接卖车,而有的初创自动驾驶公司出售自动驾驶“大脑”,还有的初创自动驾驶公司与车企“强绑定”,实现在车企产品上的嵌入,甚至与车企共同成立合资公司。

  戴一凡进一步分析,以前国内汽车产业掌握的核心技术不多,车企和零部件供应商更多承担集成角色,但这些初创自动驾驶公司的出现却带来了很多新突破,使国内汽车业在不断向国外学习的过程中,也逐渐涌现出独创技术,在国际竞争中拥有了更多主动权。同时,初创自动驾驶公司的融资和测新闻频繁进入视野,也提升了行业和大众对自动驾驶的关注热度。

  具体到技术发展上,初创自动驾驶公司思灵活,给自动驾驶行业带来了很多应用场景上的突破。以前,自动驾驶被认为只能应用于载人乘用车和载货商用车。但时至今日,初创自动驾驶公司已经将自动驾驶带入快递物流、消毒清扫、港口矿山、旅游小巴等多种场景,大大拓展了自动驾驶技术的应用空间。

  “初创自动驾驶公司基本分为两大类,一类是从大型公司分化出来的,一类是从高校科研团队演化而来。”智能车联产业创新中心有限公司副经理吴琼说,“有些观点认为自动驾驶是重资产、重人才、重技术的高门槛行业,并不适合初级玩家。但事实上,这些初创公司并不是纯粹意义上的‘创新’,其背后往往是在自动驾驶领域拥有深厚背景的‘大牛’团队。”

  当然,硬币总有两面。可以看见的是,在自动驾驶赛道上,越来越多的初创公司开始因为资金问题或者团队内部的运营管理问题,而选择中途退赛。归根结底,绝大部分初创公司都未盈利。而相比起融资而言,创业公司更需要具备的是“造血能力”,如果迟迟不能实现商业化,那将是一个的游戏。

  很多初创公司的目标都是高级别自动驾驶,这必然是一条漫长而曲折的道。所以戴一凡,初创公司一定要做好打持久战的准备,并在奔向目标的过程中抓住机会“沿途下蛋”,将一些技术推导出的产品逐步落地,确保企业在商业上有所支撑。“至少两三年内就要有一些回报,不能定了一个奋斗目标,却在10年后才能盈利。”

  阿里巴巴菜鸟ET实验室资深技术专家黄武陵对此深表认同,在他看来,由于自动驾驶车辆平台、核心传感器、核心算法还在不断迭代开发之中,各初创公司都面临着如何能快速落地并且养活团队的压力,探索出可持续发展的商业模式是重中之重。

  而站在汽车行业发展的角度来看,众多的初创自动驾驶公司的出现给汽车行业的转型升级带来了可能,但是也应该看到汽车工业有其自身的特点,初创自动驾驶公司如何与传统车企合作,发挥各自的优势,把行业的发展推向一个新的高度,避免重复开发,这也是一个急需解决的问题。